Reflexiones para experimentar

de Josep Pocalles

Archive for julio 2009

Aquí hay tomate

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Muy a menudo paso los fines de semana en Sóller. Un personaje del paisaje, Pep Conejo (no es su verdadero apellido, pero todos lo conocemos así) , nos obsequia con tomates, berenjenas, cebollas, pimientos, judías verdes y de postre, naranjas y sandías inmensas. Una auténtica delicia para todo amante de la dieta mediterránea y que agradezco enormemente, sinceramente lo disfruto.

Pep Conejo debe tener 75 años y sigue fuerte como un roble. Tiene la necesidad fisiológica de seguir en activo. Su vida es cultivar la tierra. Pero este cultivo hasta ahora no tiene retorno económico. Los precios a los que le pagarían dichas materias primas es irrisorio, es más rentable regalar. El retorno emocional es muy superior al económico.

Pero sino se puede regalar, como le pasa a miles de agricultores, toda la verdura y la fruta se pierde, se deja pudrir en los árboles, (lo cual para eso mejor vende barato la finca rústica que algún político ya se encargará de dar el pelotazo). Es algo que no dejo de darle vueltas y me pregunto cada vez , mientras haya hambre y cada vez somos más en el mundo, ¿ cómo se puede desaprovechar tanta comida ? , ¿ podría ayudar de algún modo ? , ¿ que podría hacer yo para cambiar esta situación ?

Leyendo a McCoy, si se uno atiene a los últimos mensajes de Jim Rogers, fundador junto con George Soros del fondo Quantum y reputado gurú en el segmento de las commodities, pronunciados esta misma semana -“en los próximos años quien quiera hacerse rico tendrá que abandonar los mercados financieros y hacerse granjero”-, parece que le ha llegado el turno a los productos agrícolas.

¿Podría ser el estímulo a la agricultura ,  una de las líneas del Plan E ? Que nadie se confunda, el nuevo modelo de innovación española no significa I+D+i , y lo primero que hace falta es cambiar el modelo de comercialización de los productos (léase como Nespresso es la nueva forma de tomar café) . En la agricultura , los intermediarios y las grandes cadenas de distribución sacan unos márgenes insostenibles .

Si el modelo de comercialización cambia (gracias a internet con un sistema online , por ejemplo) , y aumentan los  precios de los productos agrícolas, por fin tendremos una oportunidad para crear una agricultura sostenible económicamente y no emocionalmente como la de nuestro amigo Pep Conejo.

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Written by jpocalles

julio 21, 2009 at 12:20 pm

La guía definitiva para fracasar en el desarrollo de aplicaciones online

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Comparto aquí un artículo genial de Albert Mora, fundador de Canal IP y con el que me siento totalmente identificado al compartir la mesa de inversor minoritario en el proyecto que intentamos lanzar conjuntamente con Bankoi : Controlia

Dice así :

Guía para asegurar un buen fracaso en el desarrollo de aplicaciones online. Fracasar en dicho objetivo, no es una tarea difícil, pero no debemos confiarnos ni dejar nada al azar, y sugiero al lector seguir escrupulosamente estos humildes consejos:

1) No hay nada como un buen comienzo, es por tanto vital olvidarnos de cualquier tipo de planificación, dejemos que las tareas fluyan libremente. Olvídate de cualquier modelo de negocio. Si no puedes evitar la tentación y haces cuatro números en un excel, sobrestima los ingresos y minimiza los gastos previstos.

2) Olvídate de estudiar si hay competencia similar a la aplicación que quieras desarrollar. Si no sabes en que sector centrar tu aplicación, elige uno donde haya mucha competencia, idealmente donde se ofrezcan de forma gradita aplicaciones similares a la tuya.

3) Si cuentas con un equipo de trabajo, ni se ocurra delimitar tareas y responsabilidades. El leitmotiv “del caos nace la creatividad” debe ser tu guía de trabajo.

4) No exijas nunca plazos de ejecución a los programadores que intervengan en el desarrollo. Deja que ellos se autorregulen y se concentren en los aspectos más superfluos del desarrollo.

5) Bajo ningún concepto establezcas objetivos intermedios en el desarrollo de la aplicación. Procura que nunca se vean avances a corto y medio plazo. Cuando no haya más remedio que empezar a ver versiones alpha o beta, cuanto más errores puedas reunir mejor. Idealmente pueden hacerte empezar el desarrollo nuevamente desde cero.

6) No pienses en los usuario, son los usarios quien deben pensar en ti. Mejor no utilizar betatesters, si no te queda mas remedio nunca hagas caso de sus consejos.

7) No te compliques la vida analizando aplicaciones parecidas a la tuya, y si lo hicieras procura tener menos funcionalidades que tus competidores.

8) No seas materialista, preguntarse de donde voy a obtener dinero con mi aplicación es de mentes estrechas. Si por el contrario, eres una persona obsesionada por la pasta, procura cobrar mucho más de lo que ofreces, tu nombre ya vale para justificarlo.

9) Bajo ninguna circunstancia hables con nadie de tu aplicación, no hagas publicidad, ni relaciones publicas, nada de notas de prensa, seo, entrevistas o tonterías parecidas. Si le interesa a alguien ya vendrá, porque tu lo vales.

Siguiendo escrupulosamente estos consejos hay una buena probabilidad de conseguir el denostado objetivo de fracasar. Aun así, las leyes caprichosas del azar pueden hacerte una mala jugada y que tu aplicación triunfe. Cúbrete ante esta eventualidad, subestima tus necesidades futuras de infraestructura y organización para por lo menos darse el gustazo de morir de éxito.

Written by jpocalles

julio 18, 2009 at 10:44 am

Sr. Presidente Antich, muevase

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Si yo fuera presidente de Baleares, estaría temblando después de producirse la primera muerte de la Gripe A en Mallorca.Y es que cuando veas las barbas de tu vecino pelar, pon las tuyas a remojar…

Recordemos que hace tres meses empezó el brote de gripe Gripe A (más conocida como gripe porcina o gripe nueva en Europa) en México y, con él, comenzó también una oleada de miedo y de frustrantes noticias en los medios de comunicación. Esta epidemia, que ha llegado a afectar a varios países, puede tener un impacto significativo sobre la economía global y, más concretamente, en el sector del turismo. Este brote de miedo, aliado a la crisis económica actual, parece que va a dejar tocado a este sector.

El sector turístico estaba esperando con los brazos abiertos el verano para recuperarse del impacto de la crisis sobre el consumo turístico y, algunas empresas (sobre todo los hoteles y las aerolíneas que viajan a México o a Estados Unidos) se han encontrado en una situación peor, sumada a la ya mala situación anterior.

Ya durante las primeras semanas, cuando apareció la noticia, y ahora ya pasados unos meses, el transporte aéreo y las empresas hoteleras han visto como sus cotizaciones bursátiles se han resentido. En plenas vacaciones de verano para algunos, y a pocas semanas de comenzarlas para otros, el sector turístico parece que este año no cumplirá sus expectativas. En México, hay intereses de muchos grupos del sector turístico español como Iberia o Sol Melià y Barceló que ya han visto mermadas sus ventas.

El hecho de que el brote de gripe haya saltado el charco hasta llegar a Europa ha provocado también una parada en el turismo con destino a España. Las cifras dan como resultado una subida del paro en torno al 25% durante este verano, otra de las consecuencias de la epidemia.

La agencia británica online especializada en viajes de negocios KDS realizó encuestas y se encontró unos espeluznantes resultados: un 46% de clientes preveía cancelar sus viajes a México y un 15% evitaba a toda costa viajar a Estados Unidos. Algunas de las causas de cancelaciones fueron la obligatoriedad de anular vuelos por parte de algunos países, como es el caso de Argentina, de todos los vuelos a México, o la insistente recomendación de no viajar a este país por parte de otros, como Francia y Gran Bretaña.

Pero no todo son malas noticias pues ha habido varios beneficiarios de esta catástrofe. Parece ser que los clientes que iban a viajar a México no se han querido quedar sin vacaciones, por lo que han cambiado su rumbo, llegando a Costa Rica, Nicaragua, Puerto Rico o Cuba. Pero, el destino que realmente está sacando tajada de la epidemia es República Dominicana (el 80% de las cancelaciones de los viajes con destino Riviera Maya, fundamentalmente lunas de miel, se está desviando a Punta Cana).

Como la historia se puede repetir , el sector turístico en Baleares está esperando con los brazos abiertos el verano para recuperarse del impacto de la crisis , así que Sr. Antich, por favor ponga todas las medidas de prevención e información necesarias para transmitir tranquilidad a nuestros próximos turistas… Sobre todo cuando ya empieza a sonar por los foros turísticos de internet .

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julio 17, 2009 at 3:26 am

Electroshock para los internautas chinos

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Que suerte de ministro. El Ministro de Salud chino, ha ordenado paralizar los electroshocks para los internautas adictos. Según China Daily , la adicción a internet es un problema creciente en China, dados los 300 millones de internautas actuales, incluyendo miles de adolescentes enganchados a los juegos online.  Seguro que con este tratamiento se acababa pronto el botellón…

Written by jpocalles

julio 15, 2009 at 9:08 pm

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Eliminarían el canon sin descargas ?

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Pregunta que lanzo al aire.

Supongamos que ya no hay descargas ilegales. Se va a eliminar entonces el canon digital ? Me temo que no.

Personalmente y lo digo con sinceridad, hasta el momento no he realizado una sola descarga ilegal. Siempre que he necesitado música he acudido a la radio convencional fuera de la red, y a la radio online mientras navego. De mis grupos favoritos, U2 o Queen, tengo los CDs originales. Casos contados. Nunca he entendido la música como algo para ‘poseer’ , pero si para disfrutar. Hoy en día hay un repertorio de radios online que prácticamente pueden cubrir cualquiera de tus gustos musicales.Lo único que le falta a este sistema online es poder escoger la música en el momento que deseas.

Así que yo , como muchos otros, no nos merecemos el canon y ya me postulé en contra.

Pues bien , los modelos de negocio están cambiando, y lo que le faltaba a una radio online ha quedado solucionado con Spotify .Posiblemente alguien dirá que no te lo puedes llevar en un dispositivo físico como un iPod si no tienes conexión a internet, pero con la actual tendencia de móviles 3G permanentemente conectados, las descargas tienen los días contados.

Y ahora, me van a quitar ustedes el canon ? O se trata del impuesto indirecto de más facilidad de recolección ?

Written by jpocalles

julio 11, 2009 at 3:05 pm

El precio del crudo

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A raíz del artículo de que un especulador ha aumentado el precio del crudo esta semana , me pregunto que hay de cierto en ello.

A principio de los años setenta, el precio del petróleo se cuadruplicó y casi deja sin aliento al mundo entero. El embargo árabe dejó marcas indelebles en muchos países. Por ejemplo, Estados Unidos sometió sus automóviles a nuevos estándares de rendimiento y Francia adoptó la energía nuclear. Treinta y cinco años después, los precios del petróleo se han vuelto a cuadruplicar. Durante cinco años, el mundo ha visto como la producción estancada y la demanda de los mercados emergentes desatada han acorralado a los precios del petróleo, y es apenas ahora que está reaccionando.

Los políticos están empezando a buscar un chivo expiatorio. De primeros en la lista están los especuladores, que se aprovechan del malestar ajeno. Pero esto no es del todo cierto. Dichos especuladores no poseen petróleo de verdad. Cada barril que compran en los mercados de futuros lo venden antes de que caduque el contrato. Es posible que esto incida en el precio de los “barriles de papel”, pero no en los precios del crudo que entra en las refinerías. Pero, si los especuladores no son culpables, ¿qué tal las compañías petroleras, incapaces de aumentar la producción? Esta acusación tampoco es del todo fundada. El precio del petróleo se establece en un mercado. Acaparar petróleo en el subsuelo significa para las compañías petroleras perder miles de millones de dólares invertidos. Por otra parte, hay quienes sugieren que el petróleo es costoso porque se está acabando. Pero hay pocas pruebas de que esto sea cierto. El Medio Oriente todavía cuenta con un mar de petróleo. Lógicamente los estudios se basan en lo que ya se conoce pero no lo que se desconoce. Si se desconoce que existe una reserva de petróleo, no se puede afirmar que se esté acabando.

La verdad es mucho más sencilla. Hallar y desarrollar nuevos campos petroleros es muy costoso en términos de tiempo y dinero para las compañías. Además, el petróleo es perverso. Cuando los precios están bajos, los países productores les dan la bienvenida a las petroleras extranjeras. Pero, cuando los precios suben, ciertos países como Rusia y Venezuela expulsan dichas compañías. De igual modo, los ingenieros, barcos y equipos necesarios para producir nuevos yacimientos de petróleo son muy caros actualmente. Buscar nuevos pozos petroleros es costoso precisamente porque todo el mundo quiere contratar los servicios de los expertos.

Así que pasará mucho tiempo antes de que los precios del petróleo desciendan. Ciertos conservacionistas le están dando la bienvenida a esta situación. Y, si bien es cierto que el interés por el conservacionismo aumentará, no es menos cierto que todo lo que están logrando los altos precios se puede obtener mejor aumentando los impuestos.

Written by jpocalles

julio 3, 2009 at 4:53 pm

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